Qual è la differenza tra visto e Green Card?

Le parole “visto” e Green Card (o “carta verde”) hanno svariati significati e talvolta si sovrappongono.

Un visto è un documento preparato dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti (DOS), che dà a il diritto di presentarsi a un confine o porto di entrata degli Stati Uniti e chiedere l’ingresso. Una volta presentato al confine, alla frontiera o all’aeroporto, la polizia di frontiera (CBP) prende la decisione finale se autorizzare qualcuno nel paese.

Fisicamente, un visto di solito appare come un timbro sul passaporto o un adesivo che occupa un’intera pagina del passaporto.

Ci sono due categorie principali di visto. Un “visto immigrante” consente a una persona di diventare residente permanente immediatamente dopo l’ingresso negli Stati Uniti; subito dopo riceverà una Green Card. Un “visto non immigrante” è solo temporaneo. La persona dovrà partire entro la data indicata sull’I-94 che verrà rilasciata all’ingresso.

“Carta verde” è il termine gergale per la carta di identità con foto in plastica che qualcuno riceve quando diventa un residente permanente legale negli Stati Uniti. Ciò include i casi in cui la persona è recentemente entrata negli Stati Uniti utilizzando un visto immigrante, nonché i casi in cui la persona ha presentato domanda di residenza permanente all’interno degli Stati

Uniti. Il termine “titolare della carta verde” o “Lawful Permanent Resident (LPR)” viene spesso utilizzato per i residenti che hanno il permesso di stare negli Stati Uniti.

 

Come richiedere un visto o una Green Card

Nella maggior parte dei casi, i visti non immigranti (temporanei), come un visto per investitori E-2, possono essere ottenuti solo presso un consolato statunitense all’estero.

Tuttavia, chi è già legalmente negli Stati Uniti può richiedere ai servizi di cittadinanza e immigrazione statunitensi (USCIS) un “cambio di status”, ad esempio da B-1 (business) a investitore E-2. È importante sottolineare che ricevere il diritto di essere negli Stati Uniti non significa che la persona riceva un vero “visto”. Un visto è un documento di entrata e può essere rilasciato solo dal DOS. Quindi, se ad esempio il businessman B-1 che ha ottenuto un cambio di stato lascia gli Stati Uniti, dovrà fare una sosta in un consolato degli Stati Uniti per ottenere un visto effettivo con il quale rientrare negli Stati Uniti da investitore.

I visti immigranti (come la residenza permanente basata sul matrimonio o sull’investimento EB-5) sono ottenuti anche nei consolati degli Stati Uniti in tutto il mondo. Ma anche in questo caso, qualcuno già negli Stati Uniti potrebbe essere in grado di “cambiare lo status” e ottenere una carta verde (residenza permanente) senza partire.

 

Durata di visti e Green Card

I visti non immigranti sono temporanei. Di solito scadono entro pochi anni, anche se molti possono essere estesi o rinnovati.

Anche la carta verde “condizionale” (la prima che si ottiene da investitore EB-5) scade entro due anni. Le persone che ottengono carte verdi da investitori nella categoria EB-5 ricevono inizialmente solo una residenza condizionale di due anni. Vicino a tale data di scadenza, la persona deve presentare una domanda per rimuovere le condizioni (“Removal of Conditions”) ed ottenere la Green Card permanente. Se questa non è approvato, la persona perde lo status e dovrà lasciare gli Stati Uniti.

La carta verde di un residente permanente riporta anche una data di scadenza, generalmente di dieci anni. Tuttavia, questa non è un’indicazione che lo stato della persona scade o deve essere nuovamente comprovato. Generalmente, una Green Card della durata di 10 anni va solamente rinnovata. Questa è una procedura molto più semplice rispetto alla rimozione delle condizioni.

 

Le Green Card hanno limiti relativi ai viaggi al di fuori degli USA

Il fatto che avere una Green Card permetta viaggi illimitati dentro e fuori dagli Stati Uniti è un falso mito. La carta verde è simbolo di “residenza” permanente. Questo significa che viene data per il solo scopo di permettere di vivere e lavorare indefinitamente negli Stati Uniti, in quanto paese di residenza principale. Pertanto, la Green Card può essere revocata se il residente permanente dimostra di non vivere più negli Stati Uniti. Solitamente, un periodo oltre i 6 mesi nel corso di un anno crea una presunzione di abbandono della residenza, che a sua volta può creare il rischio di essere respinti alla dogana. L’investitore che vuole risolvere il problema ha due alternative: richiedere un visto E-2, o diventare cittadino americano. Un investitore EB-5, può fare richiesta di cittadinanza dopo cinque anni di residenza ininterrotta. Una volta cittadino americano, l’investitore può viaggiare liberamente senza limitazioni, votare negli Stati Uniti e godere di tutti i diritti relativi alla cittadinanza. Dall’altro lato, un visto E-2 permette viaggi illimitati dentro e fuori dagli Stati Uniti. Tuttavia, è un visto temporaneo e ha limitazioni di altro tipo. La principale limitazione del visto E-2 è che è temporaneo e non permette di lavorare negli Stati Uniti al di fuori della propria azienda.

Mi chiamo Valerio Calanni e sono un avvocato immigrazionista abilitato ad esercitare su tutto il territorio statunitense. Sono il fondatore di Cambio Vita USA e assisto gli investitori e imprenditori italiani a trasferirsi negli Stati Uniti. Se hai delle domande, contattami e sarò lieto di risponderti.

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